Para que serve selenio

Uma dieta rica em vitaminas e minerais é essencial para uma vida saudável, aumentando a importância de reconhecer os benefícios de cada um desses nutrientes, assim como as principais fontes alimentares para sua ingestão.

Nesse contexto, você sabe para que serve o selênio? Esse mineral é um micronutriente com propriedades antioxidantes e possui um grande potencial para fortalecer a imunidade e promover o nosso bem-estar.

Quer saber mais sobre os benefícios que podem ser adquiridos pelo consumo regular de selênio? Então continue lendo!

O que é e para que serve o selênio?

O selênio é um mineral encontrado amplamente em compostos orgânicos e inorgânicos, o que faz com que ele seja distribuído continuamente através da cadeia alimentar, com as plantas retirando o elemento do solo e entregando-o para o consumo de animais e humanos.

Em relação ao seu papel como micronutriente, o selênio serve para a manutenção da saúde, fortalecimento da imunidade, combate ao envelhecimento precoce e prevenção de doenças diversas. Ele também se mostra eficiente no controle metabólico dos hormônios da tireoide.

Estudos em andamento apontam indícios e visam comprovar ainda que o selênio também serviria para prevenção do câncer, suporte no combate às viroses e capaz de fornecer ação anti-inflamatória para auxiliar o organismo a se recuperar de lesões, doenças e outros problemas.

Benefícios do selênio para a nossa saúde

Agora que entendemos para que serve o selênio, vamos entender como essas ações se refletem em benefícios práticos para nossa saúde e bem-estar.

Ação antioxidante

Um dos grandes benefícios do selênio é sua poderosa ação antioxidante. Isso significa que ele previne os danos causados pelos radicais livres, um subproduto natural do metabolismo com potencial nocivo, capaz de acelerar o envelhecimento das células.

O excesso de radicais livres no organismo, que pode agravar com hábitos prejudiciais à saúde como tabagismo, abuso de álcool e estresse, é capaz de acelerar a oxidação e prejudicar a saúde das estruturas que compõem nosso organismo.

Radicais livres fazem parte do nosso metabolismo e também desempenham funções biológicas importantes, no entanto, é essencial controlar seus níveis no organismo para evitar o desenvolvimento de males crônicos.

O selênio é uma substância com excelente potencial antioxidante, responsável por reduzir o stress oxidativo nas células por meio do controle dos níveis de radicais livres.

Para se ter uma ideia, o stress oxidativo está ligado a um processo degenerativo das células, um fator que pode contribuir ao envelhecimento precoce, aumenta o risco de acidente vascular e é associado ao surgimento de doenças crônicas como Alzheimer, câncer e problemas cardiovasculares diversos.

Prevenção a doenças degenerativas

Ainda ligado ao seu papel como antioxidante, o selênio também serve para evitar o declínio da saúde mental que pode ocorrer com a idade, principalmente em se tratando de casos onde há indícios de doenças degenerativas do sistema nervoso.

O stress oxidativo é um dos fatores que podem levar ao desenvolvimento de Alzheimer, esclerose múltipla e a Doença de Parkinson.

Nesse caso, o consumo de selênio contribui para a prevenção e aumenta a qualidade de vida desses pacientes. Pessoas com problemas cognitivos moderados apresentaram melhora na saúde mental após a ingestão de suplementos de selênio.

De maneira similar, dietas que incluem alimentos ricos em selênio apresentaram uma correlação com o menor risco de desenvolver Alzheimer.

Reforço para a saúde da tireoide

A tireoide é uma glândula responsável pela produção de hormônios T3 e T4, auxiliando na regulagem do metabolismo e das funções biológicas de diversos órgãos vitais, como o cérebro, coração, fígado e rins.

Também é nela que ficam as maiores reservas de selênio no organismo, considerando que esse mineral é essencial para a produção hormonal da tireoide. 

Quando há falta desse nutriente, a pessoa pode desenvolver um tipo de hipotireoidismo conhecido como tireoidite de Hashimoto, o que faz com que as células do sistema imunológico ataquem a glândula e reduzam sua eficiência.

Desenvolvimento e fortalecimento da imunidade

Outro benefício que pode ser associado à função do selênio como antioxidante é o fortalecimento da imunidade, que pode ser adquirido por meio da inclusão do nutriente na dieta ou ainda com o uso de suplementos de selênio.

Isso ocorre também pela redução do stress oxidativo, o que pode reduzir os efeitos negativos em processos inflamatórios e aumentar a eficiência dos mecanismos de defesa do nosso organismo.

Pacientes soropositivos podem reduzir o aparecimento de doenças oportunistas ao assegurar bons níveis de selênio no corpo. De maneira similar, durante quadros de gripe, tuberculose e hepatite C, o suplemento de selênio também se mostra eficaz no fortalecimento e manutenção do sistema imune.

Alimentos ricos em selênio para incluir na dieta

O selênio é encontrado no solo e posteriormente é absorvido por plantas, introduzindo esse nutriente na cadeia alimentar. Isso significa que a riqueza do solo influencia a concentração do mineral nas plantas e na carne dos animais que se alimentam delas, assim como no organismo dos humanos.

Entre os alimentos que apresentam maior concentração do micronutriente e que podem ser introduzidos na dieta, temos:

  • Castanha do Pará;
  • Farinha de trigo;
  • Pão francês;
  • Ovos;
  • Arroz;
  • Leite em pó;
  • Feijão;
  • Alho;
  • Repolho;
  • Peito de frango;
  • Sardinha.

Suplemento de selênio: quando é recomendado?

Apesar dos benefícios comprovados e da importância do selênio para nossa saúde, nem sempre é recomendado fazer uso de suplemento alimentares com esse composto, já que o consumo excessivo também pode trazer riscos à saúde.

Em geral, a quantidade recomendada para ingestão diária de selênio varia de acordo com o perfil e a idade de cada indivíduo, conforme a lista abaixo:

  • 0 a 6 meses de idade: 15 microgramas;
  • 7 meses a 3 anos: 20 microgramas;
  • 4 a 8 anos: 30 microgramas;
  • 9 a 13 anos: 40 microgramas;
  • Acima de 14 anos: 55 microgramas;
  • Gestantes: 60 microgramas;
  • Lactantes: 70 microgramas.

Quando consumido em excesso, o selênio pode levar a sintomas como falta de ar, febre e náusea, além de poder prejudicar o funcionamento do coração, fígado e rins.

Dessa forma, o uso de suplemento de selênio idealmente deve ser acompanhado por seu médico ou nutricionista, para garantir que a ingestão fique dentro dos níveis seguros. 

No geral, isso é indicado para pessoas que possuem dificuldade para obter o nutriente com a alimentação ou possuem condições que aumentam sua demanda, como é o caso do HIV, doença de Crohn, osteoartrite deformante, cardiomiopatia endêmica, entre outras.

Pronto, agora você já sabe para que serve o selênio e como obter o nutriente, seja na alimentação ou com o apoio de suplementos. Dessa forma, é possível fortalecer a imunidade e prevenir diversas doenças.

Quer mais dicas sobre vitaminas e minerais que contribuem para sua saúde e estimulam as defesas do organismo? Então continue ligado no Portal da Saúde. Até a próxima!

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